Indispensable compagnon du cuisinier, le four a connu de nombreuses mutations ces dernières années. Plus performant, plus personnalisable, mais parfois aussi plus cher… On fait le point ici sur les plus et les moins des fours encastrables, qui représentent désormais la plus grosse partie des catalogues des marques de spécialistes. Voici les critères les plus importants parmi la ribambelle de fonctions qu’offrent aujourd’hui les fours modernes :

  • la chaleur

Vous avez deux options : la chaleur à convection naturelle qui fonctionne avec une résistance en haut et en bas du four, ou la chaleur tournante (appelée aussi pulsée). Cette dernière, aidée d’un ventilateur, permet à l’air chaud de circuler et de se projeter sur les aliments. D’un côté, vous avez donc le four traditionnel, très simple d’utilisation mais nécessitant un long temps de préchauffage et possédant des limites évidentes (on ne peut cuire plusieurs plats en même temps sans mélanger les goûts). De l’autre vous avez les nouveaux fours qui offrent une cuisson homogène, des fonctions très diverses, et la possibilité de cuire plusieurs aliments à la fois. Évidemment, le prix est un peu plus élevé pour les fours à chaleur pulsée.

Un autre mode de cuisson commence à faire parler de lui dans notre société du “tout sain”, c’est la vapeur. Il faut dire qu’en plus de son côté diététique, le four vapeur a d’autres atouts à faire valoir, comme la garantie d’un goût des aliments inaltéré, d’une cuisson qui ne dessèche pas, du contrôle précis des températures, la possibilité de réchauffer ou décongeler le tout pour un temps égal à celui d’un four traditionnel. Le modèle de four vapeur Miele est un parfait exemple de ce nouveau type de cuisson qui fait fureur.

Pour réussir tous ses plats à la perfection, tout grand chef de cuisine vous expliquera qu’il a besoin d’un four à chaleur tournante (viandes, desserts…) et à vapeur (légumes, poissons…), ce qu’offrent certains modèles de fours Gaggenau ou de fours De Dietrich.

  • le nettoyage
[#Z]Là encore, deux possibilité : la catalyse ou la pyrolyse. Le premier système se fait automatiquement pendant la cuisson dès lors que le four dépasse les 200°C, mais il faut tout de même passer un coup d’éponge de temps en temps puisque toutes les tâches ne partent pas. Le second, de plus en plus plébiscité, détruit et brûle tous les résidus du four mais à partir de 500°C.

Les fours pyrolyse ont de ce fait une durée de vie plus longue que les fours catalyse mais le prix d’achat est supérieur et les écolo pourraient s’offusquer de son côté énergivore (il doit monter à 500°C). Reste que le résultat impeccable fait pour le moment l’unanimité. Le four pyrolyse Gaggenau dotés de multiples fonctions est un modèle du genre.

  • la technologie

Il existe des fonctions qui ne servent qu’à en mettre plein la vue aux clients, et d’autres qui ont une réelle utilité. Au milieu des nombreuses avancées technologiques qu’a connu le secteur de la cuisson, nous retiendrons le thermostat électronique, qui permet de connaître la température exacte lors de la cuisson, mais aussi le système “porte froide” indispensable si vous avez des enfants pour éviter les accidents de brûlure. Les nouveaux fours sont aussi équipés d’écrans LCD (pas forcément nécessaire mais sympa) et d’halogène intérieure plus puissante (utile pour bien surveiller les plats).

Question finances, le prix des fours varie du tout au tout : un four neuf traditionnel doté de fonctions basiques peut se trouver dans les 400€, parfois moins. En revanche, si vous tapez dans les fours pyrolyse à vapeur dotés de la technologie dernier cri, ça peut monter jusqu’à 2500€. Cela dit, vous en trouverez de très performants à partir de 1200€/1300€ . Si vous estimez ne pas avoir les moyens, allez faire un tour du côté des four à micro-ondes multifonctions . Gril, chaleur tournante ou à convection, ils cuisent tout et proposent de plus en plus de fonctions autrefois réservées aux fours. En revanche, le bas blesse côté puissance. En tout cas, vous voilà maintenant fin prêts pour choisir le four de vos rêves